Beberapa Fakta Menarik Tentang Prancis

1. Tujuan Wisata Terpopuler di Bumi

Walaupun jumlah sedikit menutun, Prancis masih menjadi yang teratas untuk urusan wisata. Dengan citra sebagai bangsa yang romantis, sekitar 70 persen wisatawan berasal dari Eropa. Hal tersebut menjadi pertanda rasa hormat yang diterima dari negara-negara tetangga. Sebutlah, misalnya, Paris, Mont Saint-Michel, Chateau de Chambord, dan Carcassonne.

Akan Tetapi, seperti semua negara dunia, tentu saja ada sisi kelam untuk semua itu. Jalan-jalan di Prancis mengundang penderitaan, tapi bangsa itu bisa menghadirkan pengalaman hebat yang tidak bisa ditiru banyak bangsa lain. Bukan hanya wine dan cognac, tapi perasaan di antara bangsa-bangsa lain bahwa sejumlah hal dilakukan lebih baik oleh bangsa Prancis dibandingkan dengan yang lainnya.

2. Larangan Kentang Selama 24 Tahun

Perlu sekitar 40 tahun sejak kentang diperkenalkan di Prancis hingga akhirnya tercapai keputusan revolusioner untuk menggoreng umbi tersebut. Sebagian alasannya adalah karena Prancis sama sekali tidak menganggap kentang sebagai makanan. Entah kenapa, bangsa Prancis sempat menuduh kentang sebagai penyebab penularan penyakit lepra.

Sekarang ini kita mengetahui bahwa biang keladi sebenarnya adalah perdukunan dan feminisme awal. Salah satu pemberani bangsa itu, Antoine-Augustin Parmentier, berjuang selama beberapa tahun agar umbi kegemarannya diakui sebagai makanan. Akhirnya, pada 1772, dengan perkenan Louis XVI, kentang dinyatakan boleh direbus, dicacah, disemur, dan bahkan digoreng menjadi keripik berwarna keemasan yang enak.

3. Bendera Kebangsaan Berwarna Putih

Setelah Louis XVI yang disebut sebelum ini kehilangan kepalanya karena dipancung menggunakan Guilotine, Napoleon naik ke tampuk kekuasaan. Napoleon adalah seorang yang cemerlang dalam peperangan, tapi membuat keputusan sembrono ketika menyerbu Rusia dalam musim dingin. Ia pun didepak dan mulailah Restorasi Bourbon.

Mengibarkan bendera putih pun menjadi standar pada saat itu. Walaupun selama 2000 tahun sebelum masa itu, bendera putih telah dipakai sebagai simbol untuk menyerah. Dengan gagasan janggal untuk memiliki seorang raja, Restorasi Bourbon hanya berlangsung selama 16 tahun. Mereka kemudian mengabaikan standar mereka sendiri menghadapi revolusi. Itulah masa sejarah yang tercantum dalam kisah “Les Miserables” karya Victor Hugo.

4. Mengemudi Tanpa SIM

Seseorang menginjak usia 14 tahun di Prancis diizinkan mengemudikan mobil mungil yang disebut VSP (voiture sans permis), yang berarti “kendaraan tanpa SIM.” Kecepatan tertinggi mobil dengan 2 tempat duduk itu adalah 45 kilometer per jam. Secara historis, mobil ini populer di kalangan warga usia lanjut dan kaum remaja di pedesaan.

Walaupun begitu, VSP juga memiliki kisah-kisah konyol sendiri. Sejak pertama kali hadir di pasar pada 1896, ada saja kaum pria Prancis yang iseng dengan kendaraan tersebut. Mereka menguak kecepatan yang sebenarnya bisa dilakukan mobil tersebut, lalu melakukan balapan VSP dengan berjudi.

Walaupun nyaris menjadi barang usang setelah beberapa dekade, VSP seperti mendapat nyawa baru sebagai mobil listrik pengganti mobil BBM. Karena kerangka yang sangat ringan – sekitar 350 kilogram – efisiensi mobil VSP tidak tertandingi.